23 de setembro de 2020Informação, independência e credibilidade
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Curado: Pela primeira vez, o sistema imunológico de uma pessoa vence o HIV

Análise de 1,5 bilhão de células deste caso raro não encontrou vestígios do vírus, segundo estudo publicado na Nature

Original no Science News

Por duas vezes, pessoas infectadas com HIV tiveram os níveis do vírus em seus corpos caindo para níveis indetectáveis ​​após os transplantes de medula óssea, para nunca mais voltar ( SN: 3/5/19 ).

Agora, parece que uma pessoa pode ter se livrado do HIV funcional sem ajuda externa. E se isso for verdade, seria o primeiro caso conhecido de cura espontânea já documentado

A análise de mais de 1,5 bilhão de células retiradas de um paciente conhecido como EC2 não mostrou nenhuma cópia funcional do HIV, relataram os pesquisadores em 26 de agosto na Nature. A pessoa ainda tinha algumas cópias não funcionais do vírus.

Embora ninguém possa dizer com certeza que o vírus intacto não está se escondendo em uma célula em algum lugar do corpo dessa pessoa, a descoberta sugere que o sistema imunológico de algumas pessoas pode ter a vantagem, essencialmente eliminando o vírus pernicioso e persistente .

Uma segunda pessoa, EC1, tinha apenas uma cópia funcional do HIV em mais de 1 bilhão de células sanguíneas analisadas. E aquela cópia do HIV estava presa no que é essencialmente uma prisão de segurança máxima genética. Esse bloqueio genético pode ser a chave para o controle natural do vírus.

Controladores de elite

Essas duas pessoas fazem parte de um grupo raro de pessoas conhecidas como controladores de elite, o que significa que são capazes de manter níveis de HIV muito baixos ou indetectáveis ​​sem medicamentos anti-retrovirais. Essas pessoas não apresentam sintomas ou sinais claros de danos causados ​​pelo vírus.

“Não é nem mesmo que estamos falando de alguns meses ou alguns anos. É extremamente longo prazo, ”diz Satya Dandekar, um pesquisador de HIV na Universidade da Califórnia, Davis School of Medicine que não esteve envolvido no estudo.

Em contraste, para 99,5% ou mais das 35 milhões de pessoas infectadas com o vírus no mundo, os medicamentos são a única maneira de manter o vírus inativo.

Os pesquisadores querem saber como os controladores de elite anulam o vírus por longos períodos. Tem sido difícil descobrir, diz Dandekar, porque ninguém gravou as primeiras cenas de luta entre o HIV e o sistema imunológico dos controladores de elite.

“Sentimos falta dos golpes iniciais que o sistema imunológico deu ao vírus.” E quando alguém reconhece um controlador de elite, a luta já está ganha.

Cerca de um quarto dos controladores de elite têm variantes genéticas em genes importantes do sistema imunológico que podem ajudá-los a controlar o vírus, diz Joseph Wong, virologista da Universidade da Califórnia, em San Francisco. Mas isso explica o que está acontecendo apenas em uma minoria de controladores de elite, e não é algo facilmente transferido para outros, diz ele.

HIV

O Vírus da Imunodeficiência Humana (VIH ou HIV, do inglês Human Immunodeficiency Virus) está na origem da Síndrome da Imunodeficiência Adquirida (Aids), uma condição em seres humanos na qual a deterioração progressiva do sistema imunitário propicia o desenvolvimento de infeções oportunistas e cancros potencialmente mortais.

A infeção por HIV em seres humanos é atualmente uma pandemia. Cerca de 0,6% da população mundial está infetada com o VIH. Entre 1981 e 2006, a Aids foi responsável pela morte de mais de 25 milhões de pessoas. Um terço destas mortes ocorreu na África subsariana, atrasando o crescimento económico e aumentando a pobreza. Até 2013, estimou-se que 78 milhões de pessoas foram contaminadas, 39 milhões das quais morreram.

O HIV é um retrovírus, o que significa que ele armazena sua informação genética como RNA. Uma enzima chamada transcriptase reversa copia essas instruções do RNA no DNA, que pode então se inserir no DNA do hospedeiro.

A transcriptase reversa está sujeita a erros, geralmente resultando em cópias defeituosas ou incompletas do vírus. Assim, os pesquisadores entraram no estudo pensando que os controladores de elite poderiam ser carregados com essas versões não funcionais, que não podem produzir vírus infecciosos, diz Xu Yu, imunologista do Instituto Ragon de MGH, MIT e Harvard em Boston.

“Mas, para nossa surpresa, esse não é o caso”, diz ela. Em vez disso, a maioria dos controladores de elite no estudo tem mais vírus intactos do que o esperado. Então Yu e seus colegas procuraram ver onde o vírus havia pousado no DNA dos pacientes.

 

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