22 de outubro de 2020Informação, independência e credibilidade
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O planeta Terra perdeu 28 trilhões de toneladas de gelo nos últimos 23 anos

Cientistas e especialistas não têm dúvidas de que o aquecimento global é o culpado

Original em inglês no do The Guardian

Cães Husky vagam sobre o gelo marinho durante uma expedição no noroeste da Groenlândia, onde a perda de gelo foi desencadeada pela elevação do nível do mar e da temperatura atmosférica. Foto: Steffen Olsen.

Um total de 28 trilhões de toneladas de gelo desapareceram da superfície da Terra desde 1994. Essa é a conclusão de cientistas do Reino Unido que analisaram pesquisas por satélite dos pólos, montanhas e geleiras do planeta para medir a quantidade de cobertura de gelo perdida devido ao aquecimento global desencadeada pelo aumento das emissões de gases de efeito estufa.

Os cientistas, baseados nas universidades de Leeds e Edimburgo e na University College London, descrevem o nível de perda de gelo como “impressionante” e alertam que sua análise indica que o aumento do nível do mar, desencadeado pelo derretimento de geleiras e mantos de gelo, pode chegar a um metro no final do século .

“Para colocar isso em contexto, cada centímetro de elevação do nível do mar significa que cerca de um milhão de pessoas serão deslocadas de suas terras natais baixas”. Andy Shepherd, professor diretor do Centro de Observação Polar e Modelagem da Universidade de Leeds.

Os cientistas também alertam que o derretimento do gelo nessas quantidades está reduzindo seriamente a capacidade do planeta de refletir a radiação solar de volta ao espaço. O gelo branco está desaparecendo e o mar ou solo escuro exposto abaixo dele está absorvendo mais e mais calor, aumentando ainda mais o aquecimento do planeta.

Além disso, a água doce fria que jorra do derretimento das geleiras e mantos de gelo está causando grandes transtornos à saúde biológica das águas do Ártico e da Antártica, enquanto a perda de geleiras nas cadeias de montanhas ameaça destruir as fontes de água doce das quais as comunidades locais dependem.

“No passado, os pesquisadores estudaram áreas individuais, como a Antártica ou a Groenlândia, onde o gelo está derretendo. Mas esta é a primeira vez que alguém olha para todo o gelo que está desaparecendo de todo o planeta. O que encontramos nos surpreendeu”. Andy Shepherd.

O nível de perda de gelo revelado pelo grupo corresponde às previsões do pior cenário possível delineadas pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC), acrescentou.

O grupo estudou pesquisas de satélite de geleiras na América do Sul, Ásia, Canadá e outras regiões; gelo marinho no Ártico e na Antártica; mantos de gelo que cobrem o solo na Antártica e na Groenlândia; e plataformas de gelo que se projetam do continente Antártico para o mar. O estudo abrangeu os anos de 1994 a 2017.

Uma geleira derretendo no arquipélago de Svalbard. Foto: Jan Tove Johansson

A conclusão dos pesquisadores é que todas as regiões sofreram reduções devastadoras na cobertura de gelo nas últimas três décadas e essas perdas continuam.

“Para contextualizar as perdas que já experimentamos, 28 trilhões de toneladas de gelo cobririam toda a superfície do Reino Unido com uma lâmina de água congelada de 100 metros de espessura. É simplesmente alucinante”. Tom Slater, membro do grupo da Universidade de Leeds.

Quanto à causa dessas perdas surpreendentes, o grupo é inflexível: “Não pode haver dúvida de que a grande maioria da perda de gelo da Terra é uma consequência direta do aquecimento do clima”, afirmam em seu artigo de revisão , publicado no site online Journal Cryosphere Discussions .

“Em média, a temperatura da superfície planetária subiu 0,85C desde 1880, e esse sinal foi amplificado nas regiões polares”, afirmam. As temperaturas do mar e da atmosfera aumentaram como resultado e o golpe duplo resultante desencadeou as perdas catastróficas de gelo descobertas pelo grupo.

No caso do derretimento da camada de gelo na Antártica, o aumento da temperatura do mar foi o principal fator, enquanto o aumento da temperatura atmosférica foi a causa da perda de gelo das geleiras interiores, como as do Himalaia. Na Groenlândia, a perda de gelo foi desencadeada por uma combinação de aumento das temperaturas do mar e da atmosfera.

A água derretida sai da geleira Boyabreen em Fjaerland, Noruega – um processo acelerado pelo aquecimento global. Foto: Sean Gallup

A equipe frisou que nem todo o gelo perdido naquele período teria contribuído para o aumento do nível do mar. Um total de 54% do gelo perdido foi do gelo marinho e das plataformas de gelo, os icebergs.

“Eles flutuam na água e seu derretimento não teria contribuído para o aumento do nível do mar. Os outros 46% da água derretida vieram de geleiras e mantos de gelo no solo e teriam contribuído para a elevação do nível do mar”. Isobel Lawrence, pesquisadora da Universidade de Leeds.

Ou seja: o aumento do volume no mar acontece porque grande parte da geleira está em solo continental da Antártida, e não no oceano. Icebergs estão no mar, geleiras em terra, e quando estas derretem, todo o volume d’água é direcionado para o mar.

Leia mais: Cientistas alertam: ‘Geleira do Juízo Final’ na Antártida está derretendo de forma acelerada

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