26 de outubro de 2020Informação, independência e credibilidade
Brasil

Quem diz o contrário, mente: A Amazônia continua queimando em 2020

Área florestal degradada pela exploração madeireira aumentou 465%

original de Mauricio Savarese e Davdi Biller

Um ano atrás, neste mês, a floresta ao redor da cidade de Novo Progresso explodiu em chamas. As primeiras grandes chamas na estação seca da Amazônia brasileira que no final das contas viu mais de 100.000 incêndios e gerou indignação global contra o governo incapacidade ou falta de vontade de proteger a floresta tropical.

Este ano, o presidente Jair Bolsonaro prometeu controlar as queimadas, normalmente iniciadas por fazendeiros locais para limpar a terra para o gado ou para cultivar soja, uma das principais exportações do Brasil. Ele impôs uma proibição de quatro meses à maioria dos incêndios e enviou o exército para prevenir e combater os incêndios.

Mas esta semana a fumaça voltou a ser tão densa em Novo Progresso que a polícia relatou que motoristas bateram porque não conseguem ver.

Chamas viajam pelo chão de um campo próximo a Novo Progresso, estado do Pará, Brasil, sábado, 15 de agosto de 2020

Enquanto a fumaça envolve Novo Progresso, a temporada de queimadas deste ano pode determinar se Bolsonaro, um ávido defensor de trazer mais agricultura e pecuária para a Amazônia, está disposto e é capaz de deter os incêndios.

 Especialistas dizem que as chamas estão empurrando a maior floresta tropical do mundo em direção a um ponto de inflexão, após o qual ela deixará de gerar chuva suficiente para se sustentar, e aproximadamente dois terços da floresta iniciarão um declínio irreversível de décadas em savana tropical.

Mas os moradores de Novo Progresso, como o empresário Claudio Herculano, acreditam que a cidade só cresceu nos últimos anos por causa do aumento da pecuária na região.

“É difícil para qualquer pessoa respirar este ar”, disse Herculano, 68, esta semana. “Tenho uma casinha no alto e me preocupo um pouco com a possibilidade de ela ser destruída. Mas todas as pessoas aqui procuram dias melhores e sabemos o que impulsiona esta economia. ”

Bolsonaro está enviando sinais confusos: ele deu sinal verde para uma operação liderada pelo exército para combater a destruição da Amazônia em maio, mas neste mês ele negou que as árvores da região pudessem pegar fogo.

Falando em uma conferência de vídeo sobre a Amazônia com outros líderes sul-americanos, ele também elogiou uma redução ano a ano nos dados de desmatamento de julho, omitindo o fato de que ainda era a terceira maior leitura em qualquer mês desde 2015.

Vista aérea de uma área consumida pelo fogo e desmatada próxima a Novo Progresso, no estado do Pará, Brasil, terça-feira, 18 de agosto de 2020. Foto: Andre Penner

“Essa história de que a Amazônia está queimando é uma mentira”, afirmou ele, mesmo com a fumaça de mais de 1.100 incêndios flutuando sobre a região naquele dia.

Na segunda e terça-feira desta semana, repórteres da The Associated Press não viram um único soldado em Novo Progresso ou nos arredores.

E este ano pode ter mais incêndios do que no passado, segundo Paulo Barreto, engenheiro florestal e pesquisador de desmatamento do grupo ambientalista Imazon.

No início da estação seca da Amazônia, em julho, mais árvores foram derrubadas, já que o desmatamento de agosto de 2019 a julho aumentou 34% em relação aos 12 meses anteriores, de acordo com dados preliminares da agência espacial brasileira.

Normalmente, após o corte, a próxima etapa é a queima, geralmente sem a autorização necessária – uma vez que é uma maneira muito mais fácil e barata do que usar maquinário pesado para limpar arbustos e árvores.

Além disso, a área florestal degradada pela exploração madeireira, que é muito mais suscetível a incêndios florestais do que a floresta nativa, aumentou 465%, disse Barreto.

Agosto e setembro são quando a combustão começa a se esgotar. E na primeira metade de agosto, os satélites detectaram 19.000 incêndios em toda a Amazônia brasileira – colocando o mês no caminho certo para se igualar aos incêndios de agosto de 2019, que atraiu protestos globais.

Os incêndios de 2019, enquanto quase um salto de 40% em relação ao ano anterior, foram apenas ligeiramente mais altos do que a média da década anterior.

Mas o esforço de Bolsonaro para reduzir as proteções ambientais para estimular o desenvolvimento econômico, juntamente com o aumento do desmatamento, havia preparado o mundo para a indignação.

Alguns dos chefes de estado europeus protestaram contra Bolsonaro ou sugeriram retirar fundos, e seus legisladores ameaçaram recusar a ratificação do acordo de livre comércio que o Brasil passou duas décadas negociando.

Os exportadores do agronegócio do Brasil temiam boicotes e os gestores de ativos consideraram desinvestir de empresas brasileiras. Bolsonaro enviou o Exército para ajudar a sufocar as chamas – e as críticas – no final de agosto de 2019.

Os incêndios do ano passado também desencadearam uma investigação da Polícia Federal sobre o que ficou conhecido como o Dia do Fogo – quando vários incêndios foram provocados. Eles estão tentando determinar se um grupo de fazendeiros coordenou a queima do aplicativo de mensagens WhatsApp.

Em outubro, eles enviaram suas conclusões iniciais a um juiz federal da cidade amazônica de Itaituba, solicitando a prorrogação do prazo de investigação, segundo Sérgio Pimenta, o detetive da polícia que supervisiona a investigação.

Na passada quinta-feira – quase 10 meses depois – o juiz deferiu o pedido, sem dar explicações para o atraso, disse Pimenta. O gabinete do juiz não quis comentar.

O episódio ressaltou como é difícil abrir processos nesses casos, segundo Paulo Moreira, promotor da força-tarefa da Amazônia cuja jurisdição inclui Novo Progresso.

“A sensação de impunidade é muito grande”, disse Moreira por telefone.

Uma motosserra de um fazendeiro fica parada ao lado de uma árvore derrubada em uma área consumida por um incêndio perto de Novo Progresso, no estado do Pará, Brasil, terça-feira, 18 de agosto de 2020. Foto: Andre Penner)

Joaquim da Silva, fazendeiro de Novo Progresso, diz que o problema é que muitos não têm título de propriedade sobre a terra que usam – e isso facilita evitar o castigo mesmo destruindo com abandono temerário. Seu próprio vizinho ateou fogo dias antes.

“Ele contornou a lei, fez o que queria, usou uma serra elétrica, destruiu tudo”, disse Silva, 59, à AP, enquanto estava em sua própria fazenda de 22 hectares. “Ele não se importa.”

Os fazendeiros também estão avançando na floresta virgem. Novo Progresso – que significa Novo Progresso em português – fica ao lado da Floresta Nacional do Jamanxim e da área de proteção ambiental, ambas destruídas pelo desmatamento; de cima, eles parecem estar se desintegrando.

A Amazônia perdeu cerca de 17% de sua área original e, no ritmo atual, chegará a um ponto de inflexão nos próximos 15 a 30 anos, disse Carlos Nobre, um importante climatologista.

À medida que se decompõe, ele liberará centenas de bilhões de toneladas de dióxido de carbono na atmosfera, tornando “muito difícil” cumprir as metas climáticas do Acordo de Paris, disse Nobre, cientista sênior do Instituto de Estudos Avançados da Universidade de São Paulo.

Trabalhador do órgão ambiental estatal brasileiro IBAMA coloca a mão enluvada no caminhão de uma árvore em uma área consumida por um incêndio perto de Novo Progresso

Ele acrescentou que já estão surgindo sinais de mudança: a estação seca no terço sul da Amazônia – onde fica Novo Progresso – chega a quase quatro meses, ante três meses na década de 1980. Também está mais quente.

Os 25.000 residentes de Novo Progresso ocupam uma área maior do que Nova Jersey e Connecticut juntos, tornando-o um dos maiores e mais escassamente povoados municípios do Brasil.

Picapes e motocicletas levantam a sujeira em suas estradas repletas de pequenas lojas e igrejas evangélicas. Entrando em seu centro poeirento pelo sul, alguém é saudado por um outdoor de Bolsonaro que diz que ele apóia o desenvolvimento. Foi pago por agricultores; ele ganhou a área com uma vitória esmagadora na eleição de 2018.

Este ano, Bolsonaro enviou tropas antes da estação seca, em maio – mas o vice-presidente Hamilton Mourão disse que a implantação foi seis meses tarde demais para conter o desmatamento em 2020. Ainda assim, a chamada Operação Brasil Verde 2 vai reduzir os incêndios, segundo Mourão, que a lidera.

Onze órgãos do governo coordenam a operação, que inclui 3.400 soldados e 269 agentes de agências aliadas, que distribuíram 442 milhões de reais (US $ 82 milhões) em multas e apreenderam cerca de 700 motosserras e 28.000 metros cúbicos (36.600 jardas cúbicas) de madeira, além de mais de 500 barcos e 200 carros, segundo o Ministério da Defesa.

“Vamos prosseguir com esse tipo de trabalho até o final de 2022, ou até que o grupo que desmata perceba que isso não pode mais ser feito”, disse Mourão, general aposentado, no mês passado.

Não está claro se esses esforços serão suficientes para acalmar a reação global. Izabella Teixeira, que foi ministra do Meio Ambiente em um governo esquerdista do Partido dos Trabalhadores, disse à AP que o governo ainda não provou que mudou sua postura amazônica.

“Está iniciando uma nova fase”, disse ela. “Se for credível, se for eficiente e permanente, teremos de avaliar ao longo dos próximos 12 meses.”

De qualquer forma, em uma decisão unilateral, a Agência Espacial Brasileira decidiu cortar para zero o orçamento de pesquisa, desenvolvimento e capital humano do Inpe (Instituto Nacional de Ciências Espaciais) para 2021. Portanto, pesquisas apontando o desmatamento na Amazônia foram sufocados.

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